Asia

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Asia es el continente más grande y poblado de la Tierra. Con cerca de 45 millones de km², supone el 8,74 % del total de la superficie terrestre y el 29,45 % de las tierras emergidas y, con alrededor de 4.463 millones de habitantes, el 69 % de la población mundial. Se extiende sobre la mitad oriental del hemisferio Norte, desde el océano Glacial Ártico, al norte, hasta el océano Índico, al sur. Limita, al oeste, con los montes Urales, y al este, con el océano Pacífico.

En la división convencional de continentes, de origen europeo, Asia y Europa aparecen como dos entidades diferentes por razones culturales e históricas. En términos geográficos, forman en realidad un único continente, llamado Eurasia. Además, África está unida a Eurasia por el istmo de Suez por lo que también se puede considerar toda la extensión conjunta de Europa, Asia y África como un único supercontinente, ocasionalmente denominado Eurafrasia, o Afro-eurasia.

Definición y límites geográficos[edit]

Geografía[edit]

[[Archivo:Diagrammatic T-O world map - 12th c.jpg|miniaturadeimagen|izquierda|Mapa de T en O.]] El concepto europeo de tres continentes en el viejo mundo se remonta a la antigüedad clásica, pero durante la Edad Media fue especialmente defendido debido a los estudios del erudito del siglo VII Isidoro de Sevilla (véase Mapa de T en O). La delimitación entre Asia y África (en el suroeste) forma el istmo de Suez y el mar Rojo. Los límites entre Asia y Europa, convencionalmente, se considera que discurren entre los Dardanelos, el mar de Mármara, el Bósforo, el mar Negro, el Cáucaso, el mar Caspio, el río Ural y los montes Urales hasta el mar de Kara (Rusia).[1]

En el Lejano Oriente de Asia, Siberia está separada de Norteamérica por el estrecho de Bering. Asia está rodeada por el sur por el océano Índico (específicamente, de oeste a este, el golfo de Adén, el mar Arábigo y la bahía de Bengala), al este por las aguas del océano Pacífico (incluyendo, en contra las manecillas del reloj, el mar de China, el mar de China Oriental, el mar Amarillo, el mar de Japón, el mar de Ojotsk y el mar de Bering) y por el norte por el océano Ártico. Australia (u Oceanía) permanece en el sudeste, el límite geológico y ecológico entre Asia y Oceanía en el sector que separa a la Austronesia de la Australasia es la Línea de Wallace aunque histórica y culturalmente el límite con Oceanía está dado más frecuentemente por la Línea de Weber (tras ser una colonia neerlandesa, a mediados del recién pasado s XX el Estado de núcleo asiático llamado Indonesia heredó territorios de Oceanía como las islas Aru y el oeste de la isla de Nueva Guinea por lo que actualmente los neófitos suelen confundirse con los límites del Sudeste Asiático y la Oceanía).

Algunos geógrafos no consideran que Asia y Europa sean continentes separados,[2] ya que no existe una separación física lógica entre ambas.[3] Por ejemplo, Barry Cunliffe, el profesor emérito de arqueología europea de Oxford, sostiene que Europa ha sido geográficamente y culturalmente la "excrecencia occidental del continente asiático".[4] Geográficamente, Asia es la mayor parte oriental del continente denominado Eurasia con Europa constituyendo una península noroccidental de la masa continental denominada Eurafrasia: geológicamente, Asia, Europa y África constituyen un territorio único y continuo (salvo el artificial canal de Suez) y comparten una plataforma continental común. La mayor parte de Europa y Asia se asientan en la placa tectónica euroasiática, que bordea a la placa arábiga y la placa India por el sur; la parte más nororiental de Siberia (al este de los Montes Cherski) forma parte de la placa Norteamericana.

En geografía, existen dos escuelas de pensamiento principales. Una escuela obedece a las convenciones históricas y trata Europa y Asia como continentes diferentes, categorizando subregiones dentro de ellos para un análisis más detallado. La otra escuela compara la palabra "continente" con una región geográfica cuando se refiere a Europa, y utiliza el término "región" para describir a Asia en términos de la fisiografía. Dado que, en términos lingüísticos, "continente" implica una masa distinta, cada vez es más común sustituir el término "región" por el de "continente" para evitar el problema de la desambiguación.

Dado el alcance y diversidad de la masa de tierra, a veces no está siquiera claro en qué consiste "Asia" exactamente. Algunas definiciones excluyen Turquía, Oriente Medio, Asia Central y Rusia, y sólo consideran que componen Asia el Lejano Oriente, el Sureste Asiático y el subcontinente indio,[5][6] especialmente en Estados Unidos después de la II Guerra Mundial.[7] El término a veces se reduce de forma más estrecha para referirse a la región Asia-Pacífico, que no incluye Oriente Medio, el Sureste Asiático ni Rusia,[8] pero sí incluye las islas del océano Pacífico y puede incluir partes de Australasia u Oceanía, a pesar de que los isleños del Pacífico no son considerados asiáticos.[9]

Relieve[edit]

[[Archivo:Asia-map.png|miniaturadeimagen|izquierda|Mapa físico de Asia, excluyendo a la casi totalidad del Cercano Oriente.]] El relieve de Asia está constituido por una dilatada meseta, en cuyos bordes se levanten fuertes cordilleras y a cuyo pie septentrional se extienden las llanuras que alcanzan el océano Ártico, en tanto que la vertiente Sur se disponen, como en Europa, tres dilatadas penínsulas. En el núcleo central de todo el sistema orográfico es la meseta de Pamir o apodada junto a la del Tíbet como «l Techo del Mundo» (3600 msnm de altura media), de la que en direcciones Oeste, Noreste y Sureste arrancan amplias cordilleras. Al sudeste del «nudo orográfico» del Pamir se extiende otra meseta excelsa, que es la del Tíbet (la meseta más extensa y elevada actual del planeta Tierra), de mayor extensión y altura (5000 m) que el propio Pamir.

Cadenas del Sudoeste del Pamir y del Tíbet: del Este de la meseta nace la cadena de los Kuen-Lun que, con los Tian Shan, encierra la depresión del Tarim; más al sur, las formaciones de Hedin (7000 m) y del Karakorum (8611 m); en los bordes del Suroeste y Sur del Tíbet se levantan las alturas más importantes y excelsas de la Tierra: Himalaya (Everest 8848 m; Kanchenjunga, 8585 m). La zona montañosa central es, pues, un extenso país de mesetas de gran altura en cuyos bordes se eleva la imponente crestería montañosa. De este modo las mesetas quedan confinadas, a manera de depresiones, en el cerco de sus montañas limitantes, por lo que son desérticas o subdesérticas (Faja de desiertos: Desierto de Arabia, Desierto de Persia, Turquestán o Turán, desierto de Gobi etc).

Hidrografía[edit]

Por la vertiente septentrional corren hacia el océano Glacial, entre otros, los ríos Obi (4100 km) Yenisei (4750 km) y Lena (4270 km). Es muy interesante el régimen peculiar de estos ríos siberianos: como sus fuentes están a millares de kilómetros, más al Sur que su desembocadura, al sobrevenir aflujos de agua en el curso alto, todavía permanece helado el tramo inferior, lo que es causa de grandes inundaciones. En el Pacífico desemboca el Amur (en el golfo de Ojostk), procedentes de los Kuen-lun, vierten sus aguas en el golfo de Pechili y en el mar de la China Oriental, respectivamente; el Sikiang y el Song-ka, que desaguan por Cantón y Hanoi. De la vertiente meridional del Himalaya descienden hasta el golfo de Bengala y el mar Arábigo, dependencias del océano Índico, el Ganges y el Indo: ambos de una longitud aproximada de unos 3000 km. Que construyen amplios deltas. En Asia occidental, los ríos más notables son el Éufrates (2700 km) y el Tigris (2 000 km) que tienen su arranque en la meseta de Armenia,[10] y fundidos en un solo río al final de su curso, desaguan en el golfo Pérsico, al que poco a poco van colmando con sus aluviones. En las estepas centrales son numerosas las cuencas interiores, cerradas, que desembocan en lagos. Así por ejemplo ocurre con los ríos Sir Daria y Amu Daria, que vierten en el mar de Aral, que, a pesar de su nombre, es un lago.

Geografía política[edit]

Las circunstancias históricas y humanas han marcado la verdadera división entre el Asia Occidental desde la India hacia el oeste y el Asia Oriental conocida como el Lejano Oriente, desde la India hacia el este. Geográficamente, gran parte de Rusia pertenece al Norte de Asia (el resto está en Europa).[11] La mayor parte de Turquía está en Asia (el resto en Europa). Una pequeña parte de Egipto, la península del Sinaí, pertenece a Asia Occidental (la mayor parte está en África).

Región, según la ONU Población (2013) Superficie (km²) Dens.Pob. (hab/km²) Número de países
Asia del Norte 38 000 000 13 138 242 2,9 1
Asia del Sur 1 831 046 000 6 748 000 271,3 9
(incluyendo Irán)
Asia del Este 1 620 807 000 12 000 000 135,1 5
(incluye Taiwán como parte de China)
Asia Central 64 370 000 4 003 451 16,1 5
Sudeste asiático 618 793 000 4 500 000 137,5 11
Asia Occidental 163 707 000 4 607 160 35,5 18
(excluyendo Irán)
Total Asia 4 336 723 000 44 996 853 96,4 49

Organizaciones internacionales y regionales[edit]

El continente asiático está plenamente integrado en las organizaciones internacionales, todos los países asiáticos pertenecen a la ONU, contando entre sus fundadores a la República de China (Después la RP China ocupará en 1971) o Arabia Saudí. Recientemente la Organización de Naciones Unidas aceptó al Estado de Palestina como Estado observador (2012) ya que previamente en 1974 se lo había otorgado a la Organización para la Liberación de Palestina como representante del pueblo palestino otorgándole la condición de observadora.

A nivel económico los estados asiáticos forman parte del Fondo Monetario Internacional (salvo Corea del Norte), aunque algunos no cumplen con el artículo VIII como son Siria, Irak, Turkmenistán, Afganistán, Bután, Birmania y Laos. En el caso de la Organización Mundial del Comercio se integran todos salvo Turkmenistán y Corea del Norte, además de países como Irán, Uzbekistán, Iraq, Siria, Bután o Timor Oriental que tienen el estatus de observadores. Dentro del continente tiene un papel destacado la OPEP, pues de los trece países miembros seis son asiáticos, concretamente del Golfo Pérsico, como Arabia Saudí, Kuwait, Iraq, Irán, Emiratos Árabes Unidos y Catar.

En materia de justicia y seguridad todos los países asiáticos están integrados en la INTERPOL, salvo Corea del Norte. Por otro lado en el caso de la Corte Penal Internacional veintiún países no han firmado ni ratificado el Estatuto de Roma. Mientras que son diez los firmantes que aún no lo han ratificado. En el resto de países se acepta la jurisdicción del Corte Penal Internacional para juzgar casos de crímenes contra la humanidad.

En caso del Movimiento de Países No Alineados (1961) son 38 naciones asiáticas las que forman parte de esta organización en favor de la neutralidad.

Existen otras organizaciones de tipo transcontinental como la OCDE en 1961 (países americanos, europeos y asiáticos) a la que se adhirieron países como Japón (1964), Corea del Sur (1996) o Israel (2010) o el Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico (1989) que aglutina a 12 países asiáticos (incluidas las dos Chinas) más Rusia, Estados Unidos, Canadá, México, Perú y Chile por América; y Nueva Zelanda, Australia y Papúa Nueva Guinea por Oceanía. Así mismo en este ámbito transcontinental destaca el Plan Colombo (1950) para fomentar el desarrollo económico y social de 27 países (22 asiáticos). Finalmente la Asociación ribereña del Océano Índico para la cooperación regional (1997) que engloba países asiáticos, africanos más Australia.

A nivel regional no existen ninguna organización al mismo nivel que la Unión Europea, pero si muchos bloques regionales que buscan favorecer la integración de sus miembros sobre todo a nivel económico. En el año 2002 se fundó Diálogo para la Cooperación Asiática (ACD) con el objetivo de coordinar a nivel continental las distintas organizaciones políticas y económicas de Asia.

Desde 2005 se vienen realizando cumbres de jefes de Estado dentro de la Cumbre de Asia Oriental (más Estados Unidos y Rusia) con el objetivo de fomentar las relaciones de paz y la estabilidad de las regiones asiáticas. Existen otras dos organizaciones que buscan la cooperación pacífica, una entre continentes, como Cumbre Asia-Europa (ASEM) y otra a nivel regional como Secretaría para la Cooperación Trilateral (2011) entre Japón, la República Popular de China y Corea del Sur.

Destacan dos instituciones financieras internacionales que compiten entre sí. Por un lado el Banco Asiático de Desarrollo (1966), con 48 países regionales y 19 no regionales, donde Estados Unidos y Japón son los máximos accionistas y otro el Banco Asiático de Inversión en Infraestructura, a iniciativa de la República Popular de China en 2014, que engloba a 31 estados asiáticos y algunos europeos como España, Alemania o Francia.

La organización regional más importante y más antigua es la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (1967) que tiene como objetivos acelerar el crecimiento económico, fomentar la paz y la estabilidad regional. También destaca la Asociación Sudasiática para la Cooperación Regional (1985) entre cuyos miembros destacan India o Pakistán. Además de esta dos organizaciones, dentro de la ACD está también el Consejo de Cooperación para los Estados Árabes del Golfo (1981) y la Unión Económica Euroasiática (2015) entre Rusia y algunas de las repúblicas exsoviéticas de Asia Central.

Existen otras organismos de tipo regional como la Organización de Cooperación de Shanghái (1996) de tipo militar y que incluye a potencias nucleares como la República Popular de China y Rusia, y en 2017 se unieron India y Pakistán. La Organización de Cooperación Económica (1985) de países de Asia Central o Consejo de Cooperación de los Estados de Habla Túrquica (2009).

Rusia tienen una fuerte influencia en países asiáticos de la antigua órbita soviética, de ello se desprende la creación de la Comunidad de Estados Independientes (1992) o la alianza de tipo militar de la Organización del Tratado de la Seguridad Colectiva (1994).

En la región también destacamos la Bay of Bengal Initiative for Multi-Sectoral Technical and Economic Cooperation (BIMSTEC) que engloba países del Golfo de Bengala, la Comisión del Río Mekong en la península de Indochina o la Cooperación Mekong-Ganges.

Estados soberanos[edit]

Bandera Nombre/Nombre oficial Establecido Superficie
(km²)
Población Habitantes
por km²
Capital Idioma(s) oficial(es)
Template:Geodatos Afganistán Afganistán
República Islámica de Afganistán
1747 Template:Formatnum Template:Formatnum 51,1 Kabul ps/b
Template:Geodatos Arabia Saudita Arabia Saudita
Reino de Arabia Saudita
1927 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Riad ar
Template:Geodatos Armenia Armenia
República de Armenia
1991 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Ereván hy
Template:Geodatos Azerbaiyán Azerbaiyán
República de Azerbaiyán
1991 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Bakú az
Template:Geodatos Bangladés Bangladés
República Popular de Bangladés
1971 Template:Formatnum Template:Formatnum 1052,0 Daca bn
Template:Geodatos Baréin Baréin
Reino de Baréin
1971 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Manama ar
Template:Geodatos Birmania Birmania
República de la Unión de Myanmar
1948 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Naipyidó my
Template:Geodatos Brunéi Brunéi
Estado de Brunéi Darussalam
1984 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Bandar Seri Begawan ms
Template:Geodatos Bután Bután
Reino de Bután
1885 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Timbu dz
Template:Geodatos Camboya Camboya
Reino de Camboya
1953 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Nom Pen km
Template:Geodatos Catar Catar
Estado de Catar
1971 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Doha ar
Template:Geodatos China China
República Popular China
1800 a. C. Template:Formatnum[12] Template:Formatnum Template:Formatnum Pekín zh
Template:Geodatos Chipre Template:Geodatos EUR Chipre[eur 1]
República de Chipre
1960 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Nicosia el/tk
Template:Geodatos Corea del Norte Corea del Norte
República Popular Democrática de Corea
1948 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Pionyang ko
Template:Geodatos Corea del Sur Corea del Sur
República de Corea
1948 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Seúl ko
Template:Geodatos Emiratos Árabes Unidos Emiratos Árabes Unidos
Federación de los Emiratos Árabes Unidos
1971 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Abu Dabi ar/en
Template:Geodatos Filipinas Filipinas
República de Filipinas
1946 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Manila tl/en
Template:Geodatos Georgia Georgia
República de Georgia
1991 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Tiflis ka
Template:Geodatos India India
República de la India
1947 Template:Formatnum[13] Template:Formatnum Template:Formatnum Nueva Delhi hi/en
Template:Geodatos Indonesia Indonesia
República de Indonesia
1949 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Yakarta id
Template:Geodatos Irak Irak
República de Irak
1932 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Bagdad ar
Template:Geodatos Irán Irán
República Islámica de Irán
1501 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Teherán fa
Template:Geodatos Israel Israel
Estado de Israel
1948 Template:Formatnum Template:Formatnum 393,5 Jerusalén[14] he/ar
Template:Geodatos Japón Japón
Estado del Japón
660 a. C. Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Tokio ja (de facto)
Template:Geodatos Jordania Jordania
Reino Hachemita de Jordania
1946 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Amán ar
Template:Geodatos Kazajistán Kazajistán
República de Kazajistán
1991 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Astaná kk/ru
Template:Geodatos Kirguistán Kirguistán
República Kirguisa
1991 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Biskek ky/ru
Template:Geodatos Kuwait Kuwait
Estado de Kuwait
1961 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Ciudad de Kuwait ar
Template:Geodatos Laos Laos
República Democrática Popular Lao
1953 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Vientián lo
Template:Geodatos Líbano Líbano
República Libanesa
1943 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Beirut ar
Template:Geodatos Malasia Malasia
Federación de Malasia
1957 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Kuala Lumpur ms
Template:Geodatos Maldivas Maldivas
República de las Maldivas
1965 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Malé dv
Template:Geodatos Mongolia Mongolia
República de Mongolia
1911 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Ulán Bator mn
Template:Geodatos Nepal Nepal
República Federal Democrática de Nepal
1768 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Katmandú ne
Template:Geodatos Omán Omán
Sultanato de Omán
1650 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Mascate ar
Template:Geodatos Pakistán Pakistán
República Islámica de Pakistán
1947 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Islamabad ur/en
Template:Geodatos Palestina Palestina
Estado de Palestina
1988 Template:Formatnum Template:Formatnum 715,5 Ramala
ar
Template:Geodatos Rusia Rusia
Federación Rusa
1547 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Moscú ru
Template:Geodatos Singapur Singapur
República de Singapur
1965 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Ciudad de Singapur en/ms/zh/ta
Template:Geodatos Siria Siria
República Árabe Siria
1946 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Damasco ar
Template:Geodatos Sri Lanka Sri Lanka
República Democrática Socialista de Sri Lanka
1961 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Sri Jayawardenapura Kotte si/ta
Template:Geodatos Tailandia Tailandia
Reino de Tailandia
1767 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Bangkok th
Template:Geodatos Taiwán Taiwán
República de China
1949 Template:Formatnum Template:Formatnum 652,1 Taipéi[15] zh
Template:Geodatos Tayikistán Tayikistán
República de Tayikistán
1991 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Dusambé tg
Template:Geodatos Timor Oriental Timor Oriental
República Democrática de Timor Oriental
2002 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Dili pt/tet
Template:Geodatos Turkmenistán Turkmenistán
República de Turkmenistán
1991 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Asjabad tk
Template:Geodatos Turquía Turquía
República de Turquía
1923 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Ankara tk
Template:Geodatos Uzbekistán Uzbekistán
República de Uzbekistán
1991 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Taskent uz
Template:Geodatos Vietnam Vietnam
República Socialista de Vietnam
1945 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Hanói vi
Template:Geodatos Yemen Yemen
República de Yemen
1990 Template:Formatnum Template:Formatnum 51,8 Saná ar
Total 44. 945 .165 Template:Formatnum Template:Formatnum
  1. Políticamente parte de Europa.
Datos de superficie y población consultados en Template:Enlace roto actualizados 1 junio de 2016.

Estados con reconocimiento limitado[edit]

Recoge los estados europeos con una independencia de facto como naciones con un limitado reconocimiento (o irreconocimiento) internacional, y ninguno es miembro de la Organización de las Naciones Unidas. El contencioso entre RP China y la República de China se remonta al final de la guerra civil china en 1949, los aliados occidentales se negaron a reconocer al gobierno comunista hasta 1971 cuando la República Popular de China ocupó su asiento en la ONU. La República de China esta reconocida por 21 estados. Así mismo el conflicto árabe-israelí, iniciado en 1948, dio como resultado un conflicto por la región de Palestina entre Israel y la Autoridad palestina. Palestina esta reconocida por 136 países y es miembro observador de la ONU.

Bandera Nombre/Nombre Oficial Declaración Superficie
(km²)
Población Densidad de población
(por km²)
Capital Idioma(s) oficial(es)
Template:Geodatos Palestina Estado de Palestina 1988 Template:Formatnum Template:Formatnum 715,5 Ramala
ar
Template:Geodatos ROC República de China 1949 Template:Formatnum Template:Formatnum 652,1 Taipéi[15] zh
Template:Geodatos República de Nagorno Karabaj República de Nagorno Karabaj 1991 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Stepanakert hy
Template:Geodatos Northern Cyprus República Turca del Norte de Chipre 1983 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Nicosia tk
Total Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum
Datos de superficie y población consultados en Template:Enlace roto actualizados 1 junio de 2016.

Dependencias[edit]

Bandera Nombre/Nombre oficial Estatus Estado Superficie
(km²)
Población Habitantes
por km²
Capital Idioma(s) oficial(es)
Template:Geodatos Reino Unido Acrotiri y Dhekelia
Territorio de Ultramar
1960 Template:Geodatos Reino Unido Reino Unido Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Episkopi en
Template:Geodatos Isla de Navidad Isla de Navidad
Territorio externo
1958 Template:Geodatos Australia Australia Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Flying Fish Cove en
Template:Geodatos Islas Cocos Islas Cocos
Territorio externo
2002 Template:Geodatos Australia Australia Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum West Island en
Template:Geodatos Australia Islas Heard y McDonald
Territorio externo
1947 Template:Geodatos Australia Australia Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum - -
Template:Geodatos Territorio Británico del Océano Índico Territorio Británico del Océano Índico
Territorio de ultramar
2002 Template:Geodatos Reino Unido Reino Unido Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum - en
Total Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum
Datos de superficie y población consultados en Template:Enlace roto actualizados 1 junio de 2016.

Regiones administrativas especiales[edit]

Bandera Nombre/Nombre Oficial Estatus Superficie
(km²)
Población Densidad de población
(por km²)
Capital Idioma(s) oficial(es)
Template:CHN
Template:Geodatos Hong Kong Hong Kong
Región administrativa especial
1997 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Hong Kong zh/en
Template:Geodatos Macao Macao
Región administrativa especial
1999 Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum Ciudad de Macao zh/pt
Total Template:Formatnum Template:Formatnum Template:Formatnum
Datos de superficie y población consultados en Template:Enlace roto actualizados 1 junio de 2016.

Historia[edit]

Mientras que África es considerada generalmente como el lugar de nacimiento de la humanidad, se cree que Asia fue la cuna de la civilización, aunque esta en realidad no fue única y uniforme: la gran extensión del continente asiático hizo casi inevitable que surgieran varias culturas de manera independiente. El siguiente apartado intenta mostrar las interacciones, colisiones y sucesiones de estas civilizaciones desde una perspectiva continental. Sobre las regiones mencionadas, en las secciones de historia relativas a los distintos países asiáticos encontramos la parte cultural de Asia Menor, Asiria, Babilonia, la Civilización del valle del Indo, Oriente Próximo, Persia, Siberia y Sumer. Además podemos destacar a las antiguas civilizaciones que surgieron, como en Mesopotamia, las civilizaciones indias, los orígenes de la civilización china.

[[Archivo:Mongol dominions1.jpg|thumb|right|250px|El mundo mongol, ca. 1300. La zona gris es el posterior Imperio Timúrida.]] Los principales reinos antiguos en la interacción cultural como el gran emperador de Ciro II el Grande, que unificó a los pueblos de origen iraní en el Reino de Persia. Después la creación del Imperio persa aqueménida (550 a. C.-330 a. C. aproximadamente), que extendió la cultura persa desde el mar Mediterráneo hasta el río Indo. La expansión india, la difusión de la civilización china, el dominio musulmán (conocido como el auge y expansión del islam) y mongol, la influencia china y mongola. Además los primeros inicios del dominio colonial de las grandes potencias europeas, como la exploración y colonización realizadas primeramente por España y Portugal, como la llegada de Fernando de Magallanes en 1521 quien descubrió la parte oriental del continente asiático seguido después por Juan Sebastián Elcano, y más tarde colonizadas por Francia, Gran Bretaña, Países Bajos y Rusia.

En la Edad Moderna, Asia constituyó el continente económicamente más productivo. Hacia 1500, Oriente Medio, India y China concentraban cerca del 60 % de la producción mundial, y poco antes de 1800 el 80 % de la misma. Durante el siglo XVIII, los textiles de India se exportaban extensivamente a Francia e Inglaterra. Y gran cantidad de productos industriales chinos estaban presentes tanto en la América colonial desde el siglo XVII como en Europa. Se estima que un 75 % de la plata extraída por los españoles en América acabó en China a cambio de la compra de productos manufacturados en China.[16][17] La Revolución Industrial europea alteró este equilibrio, y mediante conquista militar gran parte de Asia pasó a estar controlada por potencias europeas.

Tras llegar a la independencia de los países colonizados de sus antiguas metropólis mediante la adopción de una respuesta al imperialismo propia en cada país, Asia vería el mantenimiento de esa independencia, la aparición de conflictos, la intensificación del nacionalismo, la confrontación ideológica y la expansión económica.

Colonización de Asia por Homo sapiens[edit]

Un modelo común para la colonización de Asia, asume que esta se dio a través de varios eventos migratorios desde África y Oriente Medio. Una primera migración temprana a través de la costa sur del continente dio origen a ciertas poblaciones actuales de Oceanía como los onge de las islas Andamán, mientras que una migración posterior hacia el Norte dio origen a europeos orientales y asiáticos.

El hallazgo del Hombre de Ust’-Ishim en Siberia y el estudio de su genoma han permitido conocer nuevos datos sobre los procesos migratorios que se produjeron hacia este continente. El hecho de que el individuo de Ust'-Ishim no esté más estrechamente relacionado con los onge de las islas Andamán (descendientes de la primera migración costera) que con los actuales asiáticos orientales o nativos americanos (descendientes de la migración hacia el Norte), muestra que al menos otro grupo, al cual pertenecieron los ancestros del individuo de Ust’-Ishim, colonizaron Asia antes de 45 000 BP.

Además, el individuo probablemente vivió durante un periodo cálido (Interestadio de Groenlandia 12), que ha sido propuesto como tiempo de expansión por Eurasia. Este individuo podría entonces representar una radiación humana temprana hacia Europa y Asia Central que pudo haber fracasado en cuanto a la presencia de descendientes en las poblaciones actuales.[18]

Demografía[edit]

[[Archivo:Korea Spring of Insadong 08.jpg|miniaturadeimagen|250px|Corea del Sur.]] La población del continente asiático se estima en más de 4,463 millones de habitantes, concentrándose en la costa del mar de la China y en la península indostánica, en regiones que llegan a alcanzar densidades de mil habitantes por kilómetro cuadrado. Aunque en los últimos lustros su crecimiento ha disminuido, todavía en países del Medio Oriente se mantienen importantes tasas de crecimiento demográfico; en general cerca del 70% de los nacimientos en el mundo se producen en Asia de manera que el envejecimiento no es tan progresivo. Además, cuenta con una alta proporción poblacional cuya edad es inferior a los 30 años y en la que los ancianos son un porcentaje relativamente minoritario.

Características de la población[edit]

La población asiática presenta diferentes características, no es homogénea entre sí; algunos rasgos comunes en ciertas zonas de Asia son los ojos rasgados (en el Lejano Oriente desde Siberia, China, Vietnam, la península de Corea, las islas de Taiwán, Japón, el archipiélago malayo y filipino). Dentro de ese grupo étnico se destacan los nativos malayos, de piel morena u oscura que se dividen en diferentes ramas, ya que de ellos descienden los tagalos, visayos, iloacanes, polinesios, melanesios, micronesios, etc. Las etnias de fenotipo caucásico comprenden el Medio y Próximo Oriente. Entre ellas se destacan los árabes, armenios, judíos, persas, asirios, turcos, rusos, etc. Existen también algunas etnias no originarias de Asia, provenientes de Europa y África, producto de la migración.

Población por sexo[edit]

En la mayor parte de los países del continente asiático tanto del Lejano Oriente como Oriente Medio, predominan los hombres, excepto en Vietnam, Laos, Camboya, Tailandia, Birmania, Líbano, Rusia, Kazajistán, Armenia, Sri Lanka entre otros, donde predominan las mujeres. En Israel y Japón, los hombres menores de 65 años son la mayoría de la población, no así en Filipinas, donde las mujeres entre 15 y 65 años (y de ahí en adelante) son mayoría. En Rusia el alto número de mujeres que tiene se debe a las guerras que atravesó el país, lo que ha hecho que los varones hayan ido disminuyendo como en otros países de Europa Oriental, así como otros casos también en Europa y Asia.

Los más de 4200 millones de habitantes, suponen casi el 61 % de la población mundial. Es, además, el continente más densamente poblado.

Idioma[edit]

Las lenguas que se hablan en el continente asiático son numerosas, a continuación destacamos las siguientes:

Lenguas nativas[edit]

Entre ellas la más hablada es el chino o mandarín, seguidas del hindi, el chino cantonés, el urdu, el árabe, el tamil entre otras destacamos como lenguas oficiales y nativas el japonés, el bahasa indonesio, el coreano, turco, hebreo, persa, birmano, tailandés, tagalo, ruso, armenio, tibetano, tetun, entre otros.

Lenguas europeas[edit]

Debido a la colonización europea en diferentes países asiáticos, algunos idiomas europeos son también de uso habitual. Por ejemplo el inglés es utilizada como lengua oficial, asociada y comercial en la India, Malasia, Filipinas, Singapur, Myanmar, Sri Lanka, Pakistán, Líbano, Bangladés, Israel, Maldivas, Brunéi, Emiratos Árabes Unidos, la región china de Hong Kong, el Territorio Británico del Océano Índico y entre otros. El francés se utiliza en las naciones de la Península de Indochina como Camboya, Laos y Vietnam, parte de la India como en el territorio de Puducherry y Líbano, como segunda lengua oficial junto con el árabe, la otra lengua oficial.

La lengua española es hablada por minorías en las Filipinas, aunque del español en esta parte de la Región Oriental del Sudeste Asiático, ha derivado una lengua criolla como el chabacano. Hablado en determinados sectores de las Filipinas, así también al norte del estado de Sabah en Malasia, que está reconocido como lengua oficial junto con el malayo y el inglés y en la ciudad de Ternate en Indonesia, todas ellas antiguamente pertenecieron a España. También el español es hablado por las comunidades sefardíes en Oriente Próximo, principalmente en países como Israel y zonas de Turquía, también lo hablan en algunos sectores de Palestina y Líbano. Además del español ha derivado también, un dialecto hablado por los sefarditas como el judeoespañol o ladino y que está presente también en Oriente próximo.

El griego es hablado en la isla de Chipre junto con el turco y el portugués es lengua oficial junto con el tetun en Timor Oriental y se habla también en algunos sectores de la India como Goa, Dadra y Nagar Haveli y Damán y Diu, en el estado de Malaca en Malasia y en la región china de Macao.

Economía[edit]

[[Archivo:Tokyo stock exchange.jpg|miniaturadeimagen|izquierda|La Bolsa de Tokio es la segunda más grande del mundo.]] La Economía de Asia influye en el 60 % de la población del planeta y cerca del 30 % de las tierras emergidas. Es el mayor productor global de alimentos, pero también el mayor consumidor y tiene las mayores reservas de la mayoría de los minerales. Asia es el continente que concentra el mayor crecimiento económico, consume la mayoría del crédito global, tiene un 80% del crecimiento económico mundial, también el mayor crecimiento de inversión en ciencia y tecnología, inversión en educación, y en el sector económico. La cooperación entre el gobierno, las industrias y el dominio de la tecnología han llevado a Asia al éxito económico.

Por su parte desde 2004 la UE es el principal socio comercial de China, que a su vez es el segundo socio comercial de la organización europea.

En 2005, China se convirtió en la sexta economía mundial. Con un crecimiento oficial del 9,5 % anual, la economía china está considerada como la de mayor crecimiento del planeta, manteniendo una tasa media superior al 8% desde los años 1980.

También se destaca el Asia meridional con crecimientos anuales de 8 %. [[Archivo:20091002 Hong Kong 6269.jpg|miniaturadeimagen|Hong Kong]] Muchas zonas de Asia están económicamente subdesarrolladas. Un elevado porcentaje de la población del continente se dedica a la agricultura, pese a lo cual gran parte de la actividad agrícola se caracteriza por cosechas y productividad laboral relativamente bajas. En conjunto, una minoría de los asiáticos está empleada en actividades de manufactura; en muchas ocasiones los centros urbanos y las industrias no se han integrado adecuadamente con el sector rural. Los sistemas de transporte locales e internacionales de los países asiáticos todavía están poco desarrollados en muchas zonas, pero han mejorado notablemente en los últimos años.

Sin embargo, hay un creciente número de excepciones. Japón ha modernizado con éxito su economía, al igual que Israel, Corea del Sur, Singapur, Hong Kong y, en menor grado, Indonesia, Malasia, Tailandia, Turquía y los estados petrolíferos de la península arábiga. En general han conseguido tasas de crecimiento económico que superan el 5% anual, un porcentaje que se aleja de sus tasas de crecimiento demográfico. En cambio, aunque los países del suroeste de Asia han hecho progresos, la distribución de los ingresos ha quedado más concentrada que en otros países. Estimulada por las inversiones extranjeras a gran escala, la rápida privatización y la industrialización, la República Popular China consiguió el crecimiento más rápido de Asia a principios de la década de 1990. Se estima que la economía china creció un 12% en 1992, aunque los niveles de renta per cápita permanecieron relativamente bajos. Vietnam y Laos, dos de los países más pobres de Asia, están empezando a conseguir un significativo crecimiento económico y a captar un notable nivel de inversión extranjera.

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La crisis financiera asiática de 1997[edit]

En julio de 1997, la moneda tailandesa (el baht) se devaluó, contradiciendo las repetidas declaraciones de las autoridades gubernamentales de que eso no ocurriría. En cuestión de días, las monedas de Indonesia, Filipinas y Malasia fueron fuertemente atacadas y comenzaron a derrumbarse. Para fines de octubre, el won de Corea del Sur se colapsó y la crisis se generalizó en el continente asiático.

Puede sonar paradójico que apenas unos cuantos meses antes de las crisis estas economías eran vistas como sólidas y estables, con muy buen futuro económico. Incluso, días antes de las crisis, los analistas financieros y económicos parecían no tener la mínima noción de lo que pasaría. El hecho de que ambas economías formaran parte del grupo de las economías más vigiladas por la comunidad financiera internacional hace a estas dos características todavía más insólitas.

El hecho es que la mayoría de las economías de Asia Oriental sufrió una severa recesión en 1998; el PIB se desplomó: 14 % en Indonesia, 9 % en Tailandia, 7% en Malasia, 6 % en Corea, 5 % en Hong Kong y 3 % en Japón. ¿Cómo pudo sufrir un colapso tan repentino y grave una región que había tenido tanto éxito? La respuesta es que Asia vivió una aguda crisis financiera.

Religión[edit]

[[Archivo:Jokhang-1234.jpg|miniaturadeimagen|Budismo tibetano.]] [[Archivo:The King of World Arrives.jpg|miniaturadeimagen|Hinduismo.]]

Asia es un continente de gran riqueza espiritual y de diametral importancia religiosa ya que las religiones más practicadas del mundo surgieron en Asia, siendo cuna de las cinco grandes religiones mundiales; el judaísmo, el cristianismo, el islamismo, el budismo y el hinduismo. Debido a esto, países asiáticos como Israel (lugar sagrado para judíos, cristianos y musulmanes), Arabia Saudíta (donde se encuentran dos de las tres ciudades santas de los musulmanes) e India (donde se encuentran los lugares santos de hindúes y budistas), reciben millones de peregrinos de todo el mundo.

Otras importantes religiones surgidas en Asia son el bahaísmo (Irán), el confucianismo (China), el jainismo (India), el sijismo (India), el taoísmo (China), el zoroastrismo (Irán) y el sintoísmo (Japón).


Entre diferentes pueblos asiáticos también se practica el animismo y el chamanismo, desde los seguidores del culto Bön en Tíbet, y la religión tradicional china, hasta las creencias animistas de diferentes tribus indígenas de todo el continente asiático.

La religión mayoritaria de Asia es el budismo, practicado principalmente en el Este y Sudeste Asiático, aunque en muchos países es practicado de forma sincrética al lado de otra religión nacional (por ejemplo, el taoísmo, confucianismo y la religión tradicional china en China). De cerca le sigue el islam predominante en el Medio Oriente y el Asia Central (desde la península del Sinaí hasta Pakistán) más Malasia e Indonesia. El hinduismo es otra de las grandes religiones de Asia aunque más geográficamente concentrada, es mayoritario solo en India y Nepal, pero con minorías en muchos países asiáticos.

El judaísmo es mayoritario en Israel (único país donde es mayoría en el mundo), y el cristianismo es mayoritario en Filipinas y Timor Oriental, y tiene un alto porcentaje en Corea del Sur y Armenia[10] pero tiene importantes minorías en Asia, por ejemplo en Líbano, Siria, Turquía e Israel.

A diferencia de otros continentes, la religión en Asia es de gran importancia y en muchos países es vista como parte de la identidad étnica, lo que ha motivado más de un conflicto étnico, como lo son el conflicto árabe-israelí, el enfrentamiento entre hindúes y musulmanes en India, Pakistán y Bangladés, entre hindúes y budistas en Sri Lanka, entre musulmanes y budistas en Indonesia, entre musulmanes y cristianos en Líbano y entre hindúes y sikhs en India.

Deportes[edit]

[[Archivo:Musashi ts pic.jpg|miniaturadeimagen|150px|derecha|Miyamoto Musashi, una representación de las artes marciales de Japón.]] En el continente se practican diferentes estilos deportivos, aunque en el Lejano Oriente, los más populares son las artes marciales como el Judo, el Karate, el Aikido, el Kenjutsu, el Bojutsu, el Ninjutsu, el Kenpō, entre otros originarios de Japón. El Taichi, el Kung-fu, el Choy Lee Fut, el Shaolin, entre otros originarios de la China. El Taekwondo, el Hapkido, el Taekkyon, el Tangsudo, entre otros en Corea. El Eskrima, el Kali filipino y otros son originarios de Filipinas. Además también en el continente se han hecho famosos otros deportes como el Béisbol, Fútbol, Baloncesto, Natación, Esgrima, Tenis, Voleibol, etc...

Ciertos países asiáticos, agrupados a través del Consejo Olímpico de Asia, han destacado en diferentes torneos a nivel continental o internacional, como los Juegos Asiáticos celebrados a partir de 1951 en diferentes países del continente; los Juegos de la Mancomunidad; los Juegos de la Francofonía; Filipinas y Timor Oriental han participado en uno de los eventos deportivos de los Juegos Iberoamericanos.

Japón fue el primer país del continente en inaugurar los Juegos Olímpicos como Tokio 1964. También han sido sede olímpica Corea del Sur en Seúl 1988 y China en Pekín 2008. Además por primera vez dos países juntos, Japón y Corea del Sur, fueron los anfitriones de la Copa Mundial de Fútbol de 2002. También será Catar sede de la Copa Mundial de Fútbol de 2022. Yao Ming es el mejor deportista de la historia china juega en la NBA en los Houston Rockets, también Ji Sung Park uno de los mejores futbolistas sur-coreano que juega al fútbol. Japón es el seleccionado que más veces ha conquistado la Copa Asiática, en cuatro ocasiones.

También cabe destacar que Australia, a pesar de estar geográficamente ubicada en Oceanía, forma parte desde 2006 de la confederación de Asia. Con la obtención de la Copa Asiática 2015 se convirtió en la primera selección del mundo en lograr el curioso récord de ser el único país campeón de dos continentes distintos, ya que anteriormente conquistó la Copa de las Naciones de la OFC en cuatro ocasiones.

Véase también[edit]

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Notas y referencias[edit]

  1. International Geographic Encyclopaedia and Atlas. Springer, 24 de noviembre de 1979.
  2. "Asia." MSN Encarta Encyclopedia. 2007. 31 de octubre de 2009.
  3. "Asia". McGraw-Hill Encyclopedia of Science and Technology. 2006. New York: McGraw-Hill Inc.
  4. {{#invoke:Citas | cita|ClaseCita=web}}
  5. Welty, Paul Thomas. The Asians Their Evolving Heritage, 6th ed., p. 21. New York: Harper & Row Publishers, 1984. ISBN 978-0-06-047001-2.
  6. World University Service of Canada. Asia-WUSC WorldWide. 2006. 7 de octubre de 2006. {{#invoke:Citas | cita|ClaseCita=web}}
  7. Menon, Sridevi. Duke University. Where is West Asia in Asian America?: "Asia" and the Politics of Space in Asian America. 2004. 26 de abril de 2007. page 71
  8. Asia-Pacific. BBC News.
  9. American Heritage Book of English Usage Asian. 1996. 29 de septiembre de 2006. Template:Wayback
  10. 10.0 10.1 Encyclopedic World Atlas Template:En. George Philip & Son, Oxford University Press, Estados Unidos, 26 de diciembre de 2002.
  11. International Geographic Encyclopaedia and Atlas. Springer, 24 de noviembre de 1979.
  12. Los datos dados son sólo para China continental y no incluyen a Hong Kong, Macao y Taiwán.
  13. Incluye Jammu y Cachemira, un territorio disputado entre India, Pakistán y China.
  14. La ONU no reconoció la anexión y capitalidad de Jerusalén Este y recomendó a sus miembros establecer sus embajadas en Tel Aviv, donde se encuentran prácticamente todas en la actualidad.
  15. 15.0 15.1 Sigue en vigor la Constitución de 1947 que proclama Nankín, en la China continental, como su capital, pero con la renuncia a recuperar ese territorio dicha referencia ha caído en desuso.
  16. Marks, Robert B. (2007): Los orígenes del mundo moderno, ed. Crítica, ISBN 978-84-8432-930-5
  17. Hobson, John M. (2004): Los orígenes orientales de la civilización de occidente, ed. Crítica, ISBN 84-8432-718-3
  18. {{#invoke:Citas|cita|ClaseCita=publicación}}

Enlaces externos[edit]

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